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范仲淹:中国传统士阶层的典范

时间: 2014-06-14作者: 王北雷(人民日报社)来源: 中国教育报

    范仲淹以一介书生参政践行修齐治平,皆有所成,样样光辉,照耀后世,至高至大,至深至厚。这就是中华传统文化的精神所在。

  什么是士?孔子回答说:“行己有耻,使于四方不辱君命,可谓士矣。”见于《论语·子路》。中国传统历史社会称为四民社会,那就是士、农、工、商。由此可见士阶层在中国历史中的重要地位。

  孔子的学生曾子说过:“士不可以不弘毅,任重而道远。”孟子说:有一乡之士,有一国之士,有天下之士。由此可见,士阶层实际上就是读书人,也就是所谓的士君子和士大夫。中国传统政治是文治政府,文治政府自然就要重用读书人。读书人参与政治治理就演变成各级官员。曾子给士阶层定位是要自强和弘毅,自强和弘毅已经成为士阶层的一种精神感召。这种精神感召就是士以天下为己任,任重而道远。西方文化也有士这个概念,但是西方的士是为自己,中国的士是为国家和集体。

  从春秋战国到秦统一的历史传承之中,士阶层所起的作用无处不在。从荆轲刺秦王中的“风萧萧兮易水寒,壮士一去不复返”,到西汉时期萧何向刘邦推荐韩信时用了“国士无双”这个词,到唐宋八大家,哪一个都是那个时代的名士。

  千古名相范仲淹年轻时在寺庙读书时就胸怀大志。当年宋真宗驾临应天府,满城人都去目睹皇帝的威严,范仲淹却在安心读书,别人好奇地问他为何不去。范仲淹回答道:来日朝堂相见,不晚。

  范仲淹当了宰相,正是辽夏相互侵略北宋之时,大宋王朝财政到了崩溃的边缘。宋仁宗起用范仲淹进行改革,范仲淹、韩琦和富弼等提出历史上著名的十事疏。

  具体内容如下:(一)明黜陟,即严明官吏升降制度。(二)抑侥幸,即限制侥幸做官和升官的途径。(三)精贡举,即严密贡举制度,改革科举考试内容。(四)择长官。即派出得力的人往各路检查地方政绩,以防止冗滥。(五)均公田,即均衡地方官的职田收入。(六)厚农桑,即重视农桑等生产事业。(七)修武备,即整治军备。(八)推恩信,即广泛落实朝廷的惠政和信义。(九)重命令,即严肃对待和慎重发布朝廷号令。(十)减徭役。

  这就是历史上有名的“庆历新政”。但是,改革不到一年,遭到了大宋各级官僚的反对。而当时的历史背景是大宋开国时就有优待厚待读书人的政策。读书人当了各级官吏后享受特权上瘾,这些上瘾的士大夫阶层和利益集团交集在一起抵制庆历新政。天下之大,有多少读书人是像范仲淹一样以天下为己任?又有多少读书人会像范仲淹一样先天下之忧而忧?宋仁宗心里明白谁对谁错,也没有办法,只好宣布下放范仲淹。纵观历史上的重大改革,有一个历史的教训。那就是:不革除冗官冗人,改革难得成功;不改革吏治,任何好的政治主张都难以推行。

  范仲淹一生都在干大事。在延安守边关时为张载引路,成就了一代大儒。“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平”,已载入史册。范仲淹在苏州创立义庄制度,同族孤儿寡妇的养与教,费用由义庄公田承担。义庄制度,开始于范朱两姓,后推行于全国。历经宋、元、明、清四代而益盛。在义庄的基础上出现了同乡会馆。

  范仲淹也是一位大教育家,支持胡瑗办学,宋朝的四大书院培养了多少名士和才子,扭转乱世,开一代太平。宋明理学的光辉事业就是在书院环境的格局和视野中形成的。胡瑗、孙复、石介、周敦颐、张载、邵雍、二程、朱熹、吕祖谦、陆九渊、王阳明等,哪一个不是让人高山仰止!都称得上大师级人物,让后人羡慕不已。

  孔子给士阶层的定位是士志于道,孟子的定位是士尚志,实际上就是要求作为士阶层要修身齐家治国平天下。孔圣人又说:“士志于道,而耻恶衣恶食者,未足与议也。”

  范仲淹以一介书生参政践行修齐治平,皆有所成,样样光辉,照耀后世,至高至大,至深至厚。这就是中华传统文化的精神所在。古人语:文史不分家,文武不分途。但是现在的教育分科太专业。除了自身所学的专业之外,社会大众政治、经济、文学、历史、军事等重要性一概不知,真正成了一个个精致的利己主义者。这些才是知识分子士阶层所要反思的教训。“风雨如晦,鸡鸣不已”,中央做出继承优秀传统文化为社会主义核心价值观服务的批示,这不是正逢其时吗!